Relationen mellan katt och människa

När du tänker på en katt tänker du förmodligen inte på ett socialt djur som är festens mittpunkt. Till skillnad från en hunds utåtriktade natur, som älskar att vara en del av en familjegrupp och följa sin ägares instruktioner, flockledaren, kan en katt uppfattas som en oberoende och inte samarbetsvillig varelse. Föråldrade studier av djurs beteende har skildrat katten som ett enstörigt rovdjur som knappt tolererar närvaron av andra katter på sitt revir. Men tack vare ny forskning har dessa och andra stereotypa föreställningar blivit förkastade; Maria Grazia Calore, veterinär och beteendeexpert, förklarar.

Katten: från ensligt kattdjur till relationellt husdjur

Precis som hundars långa process av domesticering har katter också anpassat sitt beteende i sin samvaro med människan. De senaste studierna av kattbeteende, som studerade sällskapskatter och kattkolonier i staden, har gjort det nödvändigt för oss att ändra vår uppfattning om katten: katten är inte ett socialt djur men den är relationell. Detta på grund av att en katt etablerar känslomässiga relationer med såväl sin egen art som med andra arter (inklusive människor).

Utöver det lider inte katter av ensamhet, är hemmet fyllt av stimuli, precis som en naturlig miljö, känner sig katten tillfreds. På grund av dessa anledningar, eftersom katter inte behöver människan för att överleva (med undantag för vissa raser som perser eller sphynx, som inte kan överleva utan människan), är samlevnad med en människa enbart ett praktiskt arrangemang så länge som villkoren är fördelaktiga för djuret.

Hur väljer katt sin ‘ägare’?

En katt kan överleva i områden sida vid sida med andra katter enbart om det finns tillräckliga resurser som mat, avskilda delar där den kan vara ensam och toalettutrymme. Men genom århundradena har mat lockat katter till människan, medan människan i sin tur har använt djuret till att hålla möss och ormar borta. Utöver detta samarbete närmar sig även katten en person för att skapa en vänskap baserad på jämlikt utbyte.

Oavsett om en katt väljer en människa eller en katt som sin ‘följeslagare’ ligger samma faktorer till grund för beslutet: beteende, hållning och lukt. Till exempel, en högljudd röst, skrik eller snabba rörelser riktade mot en katt kan tolkas som ett hot; medan en lugn röst, avslappnade rörelser och halvslutna ögon har den motsatta effekten, den gör att djuret uppfattar vänlighet och känner tillit.

Katter känner också av människors känslor genom syn och lukt: om vi gör dem nervösa kommer de försöka fly eller om de tvingas in i en obekväm situation kan de uppvisa aggressivitet genom att fräsa åt oss. Om vi däremot är ledsna kommer de att, precis som en god vän, förmodligen att närma sig och erbjuda en gosestund eller försöker distrahera oss genom att göra roliga tricks. I en familjegrupp, där alla beter sig olika, behandlar en katt varje familjemedlem utifrån deras beteende och döljer inte sina preferenser. När ett annat djur välkomnas i hemmet och katten blir oroad av nytillskottet, inte får den uppmärksamhet den är van vid, kan den ‘välja’ att flytta ut och hitta en annan familj att leva med.

Precis som vänskap mellan människor är vänskap mellan katter och människa baserad på antaganden: om dessa förutsättningar inte upprätthålls kan bandet bli skört och brytas. För att undvika den situationen behöver vi överge den antropocentriska synen när det gäller människo-husdjursrelationen: vår katt är inte vår underordnade utan vår vän och jämlike!