Varför är hundar alltid glada att se oss?

Hundar är alltid glada när deras ägare kommer hem: har du någonsin undrat över varför deras glada beteende, såsom svansviftande, finns där oavsett hur länge du vart borta? Som Dr Maria Grazia Calore, veterinärkirurg och expert på husdjursbeteende, förklarar beror detta på naturen hos människans bästa vän.

Hunden: det mest sociala av djur

Hunden är ett socialt djur: hen behöver leva i en grupp och tolererar inte ensamhet väl. Dessutom är hen benägen att kommunicera genom att tolka känslor och människans språk och anpassa sitt beteende utifrån det.

För en välbalanserad hund är separation från gruppen milt stressande, men samtidigt tolererar den det om det är något som sker genom en betryggande rutin. Våra husdjur är vana att se oss gå ut och återvända vid bestämda tider. Deras självförtroende stärks genom en sorts “kognitiv karta” av vårt schema som byggs upp genom sekundära signaler som att brevbäraren kommer, klockslag, ljuden av människor som kommer hem för lunch. Till och med ljuden från vår bil eller skoter gör dem uppmärksamma på vår hemkomst och säkerställer att en glad hund alltid är redo att hälsa på oss.

Återförenas med sin ägare

För en hund är alltid hens återförening med en eller flera av flockens medlemmar en glädjens stund, eftersom dess natur gör att hen tycker om att relatera och dela utrymme. Till och med våra handlingar – hälsningar, kramar och viskade ord etc. – gör våra hundar glada. Faktum är att vår sociala förstärkning är minst lika viktig som den som ges med mat och kan ge bestående intryck på deras beteende.

Början på denna glada attityd ses hos valpar som är glada över att se sin mamma, som för dem är en viktig referenspunkt, källa till mat och skydd. När vi, som ägare, ersätter modersfiguren förstärker vi detta beteende.

Vanligtvis tolererar en hund korta perioder av ensamhet: hen använder dem till att koppla av och sova. Om dessa tidsramar förlängs utöver vad hen är van vid eller om hen upplever något obehagligt när vi är borta, kan hen drabbas av separationsångest.

Det är en vanligt förekommande åsikt att hundar saknar tidsuppfattning och att de inte kan förstå om vi varit borta en timme eller en dag. Men faktum är att, som vi diskuterat ovan, de har referenser från omgivande miljö som hjälper dem att förstå ungefär hur lång tid som gått sedan vi gick hemifrån. Våra upprepade handlingar hjälper dem också att vänja sig vid vår frånvaro och vara glada att hälsa oss välkomna hem, vilket förstås ger oss stor glädje att se dem varje dag.